Tournai, ville éclectique

Tournai, ville éclectique

Eclectique. Tel est le terme qui désigne le mieux Tournai, tant les styles et les époques que l’on traverse en sillonnant ses rues sont innombrables.

A Tournai, tout converge vers la Grand Place, animée et bordée de quelques monuments emblématiques. Les terrasses s’y déploient dès les premiers beaux jours et les Tournaisiens s’y retrouvent dès midi pour une bière locale, une glace à l’italienne ou une spécialité locale: lapin à la tournaisienne (aux pruneaux et aux raisins), salade tournaisienne ou faluche (pain fourré à la cassonade).

La Grand Place doit sa curieuse forme triangulaire à la convergence des deux voies romaines qui s’y rencontraient jadis, à l’endroit où s’élève aujourd’hui le beffroi. Son doux carillon ponctue le temps de la cité depuis des centaines d’années et il offre une vue imprenable sur la ville. Impossible non plus de manquer la superbe Halle-aux-Draps, qui affiche trois styles différents (gothique, renaissance et baroque).

Tout autour de la place, les façades de style flamand arborent les bannières des anciennes corporations qui ont fait la richesse de la cité. Saviez-vous aussi, qu’à deux pas d’ici, on pratique encore le jeu de fer? Fin septembre, un championnat de ce jeu proche du billard, se tient au sein de la Halle-aux-Draps.

Porte d’eau

En sillonnant les rues du centre, on en vient à oublier que Tournai est traversée par l’Escaut. Le légendaire Pont des Trous, magnifique vestige médiéval veillé de deux tours, enjambe toujours le fleuve. Il faisait à l’origine partie intégrante de la seconde enceinte et, à l’instar des quais du fleuve, c’est aujourd’hui un agréable but de promenade. Sur l’autre rive, il faut faire un petit détour par l’église Saint-Brice et les maisons romanes et gothiques à pignons de la rue Barre Saint-Brice, toujours habitées depuis le 12e siècle! Pas très loin d’ici a été découverte la tombe de Childéric, père de Clovis. 

Chefs d’œuvres culturels

Retour au centre et légère grimpette vers la cathédrale Notre-Dame de Tournai. Un chef-d’œuvre d’art médiéval classé au patrimoine mondial de l’Unesco. Au 12e siècle, l’essor économique de la ville est tel qu’un nouvel édifice est construit sur plusieurs anciennes églises. De style roman, il est couronné de 5 tours afin de le stabiliser et abrite une magnifique salle du trésor. Pour l’heure, la cathédrale subit une longue restauration entamée suite aux dégâts provoqués par une tornade en 1999.

Tournai compte également plusieurs musées communaux renommés. Difficile de choisir entre celui de la Tapisserie (activité qui fit la fortune de la ville) et celui des Beaux-Arts. Le premier expose des oeuvres tant anciennes que modernes (certaines dessinées par Somville, Deltour…) et confectionne et restaure toujours des objets venus du monde entier. Le fait que Victor Horta ait dessiné le second justifie déjà un arrêt. Mais en plus, le Musée des Beaux-Arts dispose d’une fabuleuse collection! Monet, Manet, Sisley, mais aussi Brueghel et bien sûr Roger de le Pasture, dit Van der Weyden, l’enfant du pays.

Tournai séduit aussi grâce à son environnement verdoyant. Le parc de l’hôtel de ville occupe les anciens jardins de l’abbaye et compte quelques arbres remarquables tandis que l’espace où fut planté le Parc de la Reine, tout proche de l’Escaut, est issu du démantèlement des remparts.

Et si l’envie d’un moment shopping vous démange, sachez enfin que Tournai est aussi réputée pour ses boutiques de prêt-à-porter et ses deux centres commerciaux!

 

Plus d’infos: www.visittournai.be

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