Rendez-vous historique à Bastogne

Passionné d’histoire ou simple curieux, que diriez-vous de revivre le parcours de protagonistes de la Seconde Guerre mondiale? Suivez nos 2 guides…  

Rendez-vous au Bastogne War Museum, situé à deux pas du Mémorial du Mardasson, pour débuter votre visite. Ce centre de mémoire de renommée internationale permet aux visiteurs de suivre, au travers d’une expérience immersive, le parcours
de personnages au cœur du conflit.  «Notre ambition est de présenter la guerre sous ses différents aspects», nous explique Mathieu Billa, directeur des lieux.  «Nous proposons le point de vue du soldat américain mais aussi celui du combattant allemand ou encore celui du civil. Nous recueillons d’ailleurs toujours actuellement les témoignages de personnes qui étaient enfants au moment du conflit.» 

Le musée récolte en permanence de nouvelles anecdotes, objets ou souvenirs confiés par des particuliers ou des vétérans. «Dernièrement, nous avons par exemple reçu un colis contenant une série de livres, dont des documents militaires, ayant appartenu à un vétéran américain», précise Mathieu Billa.

Les Américains sont en effet nombreux à fouler le sol ardennais pour visiter le Bastogne War Museum ou partir sur les traces de ‘leurs’ soldats. Cette activité est proposée par le Bastogne Memorial, partenaire du Bastogne War Museum. Outre la promotion de l’éducation à l’histoire des conflits contemporains européens, cette asbl s’occupe également des visites du champ de batailles. « Nous avons formé 8 personnes capables de guider les visiteurs sur les lieux du conflit à proximité de Bastogne, voire plus loin », indique Martin Cugnon, directeur du Bastogne Memorial. Passionné par l’histoire de la Seconde Guerre mondiale et petit-fils de résistant, il est également l’un des guides de l’organisation. A ce titre, il pourrait vous emmener jusqu’au Bois Jacques, l’un des sites les plus visités et situé sur la ligne de front entre Bastogne et le village de Foy. « Devenu un lieu de pèlerinage, cet endroit a abrité les soldats de la Easy Company, rendus célèbres grâce à la série ‘Frères d’armes’, précise Martin Cugnon. Le Bastogne Memorial a également la chance de compter parmi ses guides un homme de 84 ans, témoin de ce qu’un enfant ne devrait jamais voir.

Enfin, en cette 75e année d’anniversaire de la Bataille des Ardennes, les activités et événements proposés à Bastogne ne manquent pas. 30 ans après la chute du mur de Berlin, le Bastogne War Museum présente une exposition en plein air où l’on peut voir des fragments du mur peints par des artistes du Street Art. Le point d’orgue de cet anniversaire se tiendra en décembre avec des spectacles, des reconstitutions ou encore des rencontres de témoins civiles mais aussi de vétérans. «Une quinzaine de vétérans reviendront sur les lieux de la bataille pour la première fois», précise encore Mathieu Billa. Un événement à ne pas rater puisque les plus jeunes soldats ayant participé au conflit ont à présent 93 ans…

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